De Townsville à Cairns

Avant de se plonger dans la ville de Townsville, nous prenons le temps de l’observer à distance depuis le belvédère du Mont Stuart. Magnetic Island, nommé ainsi par le Capitaine Cook car son compas s’est affolé à son approche, trône à quelques kilomètres de la côte.01_monsacestfait_townsville-cairns
Sur la populaire promenade du littoral, « The Strand », des signes signalent la présence récente de crocodiles sur la plage. On préférera donc se baigner dans la rock-pool isolée de la mer. D’Octobre à Mai, ce n’est pas le croco qui dissuade le baigneur mais les méduses, la plus dangereuse étant la Blue Jellyfish dont les filaments peuvent infliger des blessures très douloureuses et provoquer la mort en 2 à 3 minutes. En premier traitement il est indiqué de verser du vinaigre sur la plaie, c’est pourquoi des bouteilles sont à disposition directement sur la plage. Du coup on est bien content que ce soit l’hiver.02_monsacestfait_townsville-cairns

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Au cœur de la ville Castle Hill est prisé par les joggeurs et marcheurs, nous profiterons de ce point de vue haut perché pour observer le couché de soleil.06_monsacestfait_townsville-cairns

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Dans Paluma National Park nous allons vérifier par nous même si le nom de « Crystal creek » n’est pas usurpé. Validé ! Les eaux du waterhole de Big Crystal creek sont impressionnantes de clarté et l’on sortira les masques pour observer les poissons d’eau douce curieux.08_monsacestfait_townsville-cairns

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Puis nous bifurquons au niveau de Ingham pour aller visiter Girringun National Park, et notamment les Wallaman Falls, une chute d’eau permanente de 268 mètres de haut, ce qui lui offre le statut de plus haute chute d’eau d’Australie. Sur le trajet le bétail roule sa bosse sur le macadam et certains veaux au caractère de cochon font leur tête de mule à bloquer le passage.12_monsacestfait_townsville-cairns

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Depuis le belvédère, tout comme au bout du chemin qui mène à son pied, nous aurons l’impression d’un décor en carton pâte, trop parfait pour être vrai.
Sur le sentier on fait bien attention à ne pas se frotter au « Stinging Tree », cette plante native de la région pourrait te tenter avec ses fruits semblables à la framboise, mais ne t’y fie pas. Le fruit comme les feuilles sont recouverts de « poils » injectant une neurotoxine lors du contact, très douloureuse la blessure est ressentie pendant des mois…19_monsacestfait_townsville-cairns
Nous passons ensuite le channel d’Hinchinbrook, la zone devient de plus en plus tropicale avec des cultures de fruits comme la banane, et toujours la cane à sucre présente.20_monsacestfait_townsville-cairns

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Pour récolter la cane à sucre, il est nécessaire de la brûler, il est donc fréquent de voir d’énormes nuages de fumée au milieu des champs.22_monsacestfait_townsville-cairns
Avant d’atteindre Cairns nous nous rendons dans les Tablelands. Evidemment comme cela se trouve à l’intérieur des terres, il pleuvra pendant la plupart de notre séjour sur place. Au moins cela nous permet de voir les très nombreuses cascades de la zone en pleine forme : Elinja, Zillie, Tchupala, Nandroya, Milaa Milaa, Malenda vont bien et vous font une brise humide.24_monsacestfait_townsville-cairns

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Nous vous avions déjà parlé du « Strangler fig », les Tablelands comptent un beau spécimen de cet arbre parasite, « le curtain fig » après s’être attaqué à un premier tronc dans une étreinte mortelle, il a basculé vers un second arbre pour former désormais un triangle avec toutes ses racines qui plongent vers le sol.33_monsacestfait_townsville-cairns
Il est temps de rejoindre Cairns pour un contraste d’élévation que nous vous compterons dans notre prochain article !34_monsacestfait_townsville-cairns

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