En route vers Alice Springs

Nous nous sommes lancés pour 2 521 kilomètres de Daintree River jusque Alice Springs en suivant l’Overlander’s highway de Townsville à Tennant Creek puis la Stuart Highway jusque notre destination. Mis à l’échelle Européenne, c’est l’équivalent d’un aller Lille à Moscou, une broutille en somme. Grâce à l’Australie, notre notion de « loin » devient vraiment plus relative.
Nous tournons désormais le dos aux Wet Tropics, même si nous avons emporté un peu d’eux avec les caramboles, fruits de la passion, melons ou custard apples qui trainent dans le fond du coffre.01_monsacestfait_roadtoalicesprings
Notre trajet est rythmé par la jauge de carburant, la jauge de l’estomac et la jauge de la vessie. Nous coordonnons les trois pour un arrêt à Charters Towers où l’on découvre une nouvelle colonie de chauve-souris. Après les rencontres de Sydney (lire ici) et de Wingham (lire ici) nous sommes toujours aussi surpris par ces colonies qui s’installent dans les villes.
Elles sont vraiment nombreuses à avoir élu domicile ici, si bien que fin 2013, la ville a mené un programme pour tenter de faire fuir une colonie de près de 80 000 « fruit bats », devenu trop odorantes et bruyantes pour le voisinage. Visiblement l’opération n’a pas était une réussite à 100%.02_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Les quelques villes que l’on passe sont assez sommaires, et un point sur la carte peut se limiter à une simple station service.05_monsacestfait_roadtoalicesprings
Ce dimanche après-midi, même les villes plus importantes semblent désertes, à croire que ce sont les dinosaures qui ont mis en fuite les habitants.06_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Pour garder notre pare-buffle moucheté uniquement par les insectes, nous décidons de ne pas conduire de nuit dans l’outback, les kangourous peuvent bondir en paix.09_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Dès que le soleil se couche la température descend significativement et après une journée chaude, il gèlera durant la nuit.12_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Les distances en Australie rendent le transport de marchandises complexe, et afin d’optimiser les déplacements les trains ou les camions s’étendent sur des longueurs bien plus importantes que de coutume. Les « Road trains » sont ainsi devenus un des symboles de l’outback, pouvant aller jusque 53 mètres de long, il est préférable d’avoir une vue bien dégagée avant d’oser doubler un de ces camions.
Avec ses 4 remorques, ses 82 roues, et près de 50 mètres de long, on s’est senti tout petit sur ce parking. Est-ce que le chauffeur était proportionnel à son véhicule ? Presque. Il est préférable de pisser sur un arbre que sur ses pneus.16_monsacestfait_roadtoalicesprings

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On rencontre quelques nouveaux dinos avant de stopper à Cloncurry au Chinaman Creek Dam, cela fait déjà un moment que l’on n’avait pas vu d’eau, toutes les « rivières » que nous croisons étant complètement à sec. Les oiseaux sont également nombreux à profiter de ce point d’eau au pied du Mt Leviathan.18_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Avec ces longues distances désertiques, on se surprend à dire des phrases que l’on n’aurait jamais imaginées :
« On y est bientôt, plus que 1200 kilomètres. »
« On fait le plein ? La prochaine station est à 200 kilomètres. »
« C’était quoi comme cadavre ? Une vache ou un kangourou ? »
« Regarde on va doubler un tank ! »

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Arrivé à Mount Isa, on ne manque pas de vous rappeler que vous êtes loin de tout.
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Au troisième jour, alors que l’on regrette déjà de ne pas avoir pris plus de musique sur nos lecteurs mp3, nous franchissons la frontière entre le Queensland et le Northern Territory, 5ème état que nous parcourons après le South Australia, le Victoria, le New South Wales, et le Queensland.14_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Dans le Northern Territory certaines portions de route sont « open speed », mais l’on ménagera notre monture en restant à 130 km/h. Attention petite révolution dans notre parcours, après 1500 kilomètres plein ouest, nous atteignons « Three Ways » pour prendre direction plein sud sur la Stuart Highway. Grand changement sur la carte, moins dans la réalité, mis à part le soleil qui vous crame d’un autre côté.

Et c’est une centaine de kilomètres au sud de la glauque Tennant Creek que nous visitons Karlu Karlu site d’une grande signification religieuse pour les aborigènes. Le lieu est plus connu sous le nom des Devils Marbles, du nom des formations rocheuses : les boulders que l’on y trouve. Ces boulders sont la couche supérieure d’une formation granitique souterraine, ils doivent leur forme aux effets de l’érosion et de la météorisation. En suspension ou en équilibre les boulders forment un lieu propice à l’exploration et offre aussi un abri pour la construction des nids en forme de bouteille des « Fairy Martin ».25_monsacestfait_roadtoalicesprings

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Et c’est au 4ème jour que nous arrivons à Alice Springs, accueillis par plusieurs perroquets, dont l’Australian Ringneck. Du statut d’arrivée, Alice Springs devient un point départ : il y a en effet fort à faire et à voir dans le centre rouge, à suivre dans les prochains articles !34_monsacestfait_roadtoalicesprings

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2 Commentaires
    • Vincent ( Mon Sac Est Fait ! )

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