Sur la Capricorn Coast

Au nord de Gladstone, nous passons le tropique du capricorne pour nous arrêter à Rockampton et faire un tour dans le jardin botanique de la ville. Un zoo est également en accès libre, il est toujours un peu triste de voir les animaux ainsi en cage, mais cela nous offre l’opportunité d’observer des espèces que nous avons peu de chance de rencontrer dans leur milieu sauvage.
Par exemple avec le Casoar, troisième plus gros volatile au monde, ce proche parent de l’Emeu peuple le nord Queensland, où il contribue activement à la survie de la rainforest. Territorial, le Casoar peut se révéler dangereux pour l’homme, et lors d’une rencontre il est conseillé d’interposer un arbre entre toi et le gros poulet.01_monsacestfait_capricorn-coast
On voit aussi un « wombat à museau poilu du Queensland », assez différent des wombats que nous avions rencontré à Wilsons Promontory (lire ici).04_monsacestfait_capricorn-coast
Puis l’on croise les crocodiles, avec les deux espèces que l’on peut trouver en Australie : le freshwater crocodile qui vit dans les eaux douces des rivières et lacs, et le saltwater crocodile vivant dans les estuaires marins. Si le premier se nourrit que de poissons, le second se régale de tout ce qui croise son chemin : crabes, poissons, oiseaux, chiens, cochons, buffles, touristes…02_monsacestfait_capricorn-coast

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Après un point de vue depuis le Mont Archer National Park, nous atteignons le littoral d’Emu Park.08_monsacestfait_capricorn-coast

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En remontant la Mackay Coast, on trouve un endroit sympa où camper. Il faut dire que l’on essaye toujours de dormir gratuitement avec la voiture cela nous permet d’optimiser le budget avec un moyen de transport qui devient logement. Mais ce n’est pas toujours évident partout, parfois on se retrouve dans des endroits tout pourris à côté d’une voie rapide, au milieu des camions, sous un lampadaire… Alors quand une plage comme celle de Carmila beach nous accueille on y fonce. Bon on aurait peut être du y aller moins franco, car il nous aura bien fallu 1h à creuser pour désensabler la voiture, pas encore prête pour le Dakar la Falcon. Nos voisins se sont planqués dans leur caravane pendant ce temps : ce ne sera pas avec eux que l’on partagera un feu de camp. Mais le lieu vaut le coup et il est toujours plaisant de se réveiller et déjeuner sur une immense plage déserte.15_monsacestfait_capricorn-coast

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Dans Mackay, après s’être fait enflé comme des bleus par un garagiste qui a vu les bonnes poires rougies par le soleil arriver à sa porte, on passera à l’Orchid House observer la fleur emblème du Queensland.

Le sais-tu: orchidée vient du grec « Orchis » qui signifie testicule, nom donné en raison de la forme de certains tubercules. Evite de le préciser là prochaine fois que tu en offres à ta maman.

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Après Slade point nous nous dirigeons vers Cape Hillsborough National Park, où l’on apercevra des milliers de « Tigres Bleus ». Ne t’inquiète pas pour notre sécurité, le « Blue Tiger » est simplement une espèce de papillons qui prolifère dans le parc. En revanche on est bien content que ce serpent dans les branches se soit échappé à notre approche.20_monsacestfait_capricorn-coast

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Puis c’est direction l’intérieur des terres avec Eungella National Park, comme à chaque fois que nous décidons de quitter un peu la côte pour visiter un parc, il fera un temps dégueulasse à ne pas mettre un touriste dehors. Le parc est le lieu idéal pour observer le « Platypus » : l’ornithorynque est une espèce endémique de l’est Australien. Ce mammifère avec son bec de canard a la particularité de pondre des œufs. Lors de sa découverte en Australie à la fin du 18ème siècle, les scientifiques ont d’abord cru à un canular tant le mammifère est particulier.
Nocturne, il nous faut attendre un peu avant qu’il sorte de son terrier creusé sur les berges de la rivière. On commence donc une rando dans la rainforest pour passer un peu de temps et c’est lors d’une pause pipi que l’on se rendra compte que des dizaines de sangsues grouillent sur chacun de nos pieds, prêtes à se lancer dans l’ascension de nos jambes. Pas ravis à l’idée de servir de repas, on rebrousse donc chemin et j’ai bien eu du mal à suivre Annie qui galopait devant pour échapper aux prédateurs voraces. Décidemment ces bestioles sont une de nos pires rencontres en Australie !34_monsacestfait_capricorn-coast

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Et c’est en fin d’aprem que l’on apercevra l’ornithorynque, on est d’abord surpris par sa taille, pas plus d’une cinquantaine de centimètres, puis par son agilité dans l’eau.36_monsacestfait_capricorn-coast
Dans le prochain article c’est une autre découverte aquatique qui nous attend avec la rencontre de tortues marines dans les Whitsundays !

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