Tropical North Queensland

Pas encore tout à fait remis de nos émotions après le saut en parachute de la veille, nous visitons le Tropical North Queensland qui compte deux territoires inscrits au patrimoine mondial : la Grande Barrière de Corail et la forêt humide des Wet Tropics.
Nous prenons la route sur la Captain Cook Drive pour découvrir les plages du nord de Cairns, la plus agréable sera Ellis Beach, où l’on n’est pas les seuls à profiter du sable chaud.01_monsacestfait_tropical-north

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En soirée on aperçoit toujours des oiseaux que l’on appellera « pin-ups » avec leurs jambes d’un kilomètre et leurs yeux de biches énormes.03_monsacestfait_tropical-north
Puis l’on atteint Port Douglas et la plage Four mile Beach. Près de la rampe à bateau, on ne manque pas de vous rappeler qu’ici c’est le crocodile qui fait la loi.05_monsacestfait_tropical-north

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Pour visiter Mossman Gorge, on essayera de vous délester d’une dizaine de dollars en vous faisant prendre une navette sur 2-3 kilomètres de route à priori selon un souhait de la communauté aborigène, mais il est tout à fait possible de vous y rendre à pied et les aborigènes que nous avons croisé nous ont salué sans aucune animosité.08_monsacestfait_tropical-north

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On passe ensuite sur la plage de Cooya Beach en essayant d’apercevoir des crocodiles dans la rivière, mais tout ce que nous verrons sont des tritons aux yeux globuleux.11_monsacestfait_tropical-north

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Puis c’est direction Daintree National Park, il nous faut prendre un ferry et traverser Daintree River pour nous rendre dans le parc. Lors de cette journée les « Wet Tropics » ont bien mérités leur nom et la journée fut des plus humide, de quoi alimenter l’une des plus anciennes rainforest au monde : 110 millions d’années.
Dans la mangrove les crabes « plop » dans tous les coins, alors que l’on garde l’œil ouvert à la présence éventuelle de crocos.14_monsacestfait_tropical-north

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Bredouilles, nous décidons de faire une « croisière » sur la Daintree River, et c’est à bord d’un bateau électrique à énergie solaire que nous suivons silencieusement les berges à la recherche de crocodiles qui s’y reposent.
C’est à 100 mètres du ponton où nous avons passé la nuit que l’on apercevra un male d’environ 3,5 mètres puis un autre spécimen un peu plus loin. Le pilote du bateau se plait à nous raconter des histoires de croco aperçus avec une vache ou un chien dans la gueule.20_monsacestfait_tropical-north

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Nous ne pourrons aller plus haut dans la découverte de la côte Est, la visite de la péninsule du Cape York étant possible uniquement en 4×4, nous voyons d’ailleurs pas mal de véhicules propres partir vers leur nord pour revenir complètement rouge de la terre des dirt roads.
Nous avons parcouru toute la côte Australienne d’Adelaïde à Cape Tribulation, déjà 3 mois et plus de 15000 kilomètres au compteur, il est désormais temps de rentrer dans l’outback australien pour découvrir d’autres paysages. C’est en redescendant à Townsville que nous suivrons l’Overlander’s Way pour effectuer près de 2500 kilomètres jusque Alice Springs. Un peu inquiets de cette longue route dans le désert, on s’équipe d’un bidon d’essence, d’un bon bouquin et d’un stock de bouffe et c’est parti pour près de 4 jours de conduite ! A lire dans notre prochain article !

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