West MacDonnell National Park

Lorsque nous nous sommes dirigés vers Alice Springs, notre principal objectif était de découvrir le célèbre Ayers Rock / Uluru, véritable icône du pays. Nous nous étions donc dit que 2-3 jours dans le centre rouge seraient suffisants pour voir le monolithe sous tous les angles. Ah ah, on s’est bien planté ! Les environs d’Alice Springs recèlent énormément de lieux d’intérêts, et nous commençons ainsi la découverte par le National Park de West MacDonnell avec la bonne intention de se dégourdir les jambes après autant de kilomètres de route.01_monsacestfait_west-macdonnell

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Le West MacDonnel Ranges est une chaine de montagne longue de plus de 650 kilomètres s’étendant de l’est à l’ouest dans une succession de pics, de gaps et de gorges. Nous passerons plusieurs jours à parcourir les points d’intérêts du parc, tels qu’Ellery Creek Big Hole, Serpentine Gorge, Glen Helen Gorge, Ochre Pits…03_monsacestfait_west-macdonnell

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En poursuivant le sentier depuis ce dernier point, nous rejoignons l’espace de quelques kilomètres le Larapinta Trail. Si tu disposes de bons mollets et de pas mal de temps en Australie, tu peux te lancer sur les 223 kilomètres de ce sentier qui parcoure la chaîne de montagne d’Est en Ouest. Campings, points relais où tu pourras déposer des stocks de vivres, tout est prévu pour une longue randonnée de qualité.15_monsacestfait_west-macdonnell

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Petits joueurs nous nous contenterons de prendre la voiture entre les différents points d’attractions, c’est ainsi que nous arrivons à Ormiston Gorge. Nous y parcourons la superbe randonnée du « Pound Walk », depuis la crête puis à l’intérieur de l’amphithéâtre pour terminer la boucle en passant dans les gorges. Une des meilleures courtes randonnées que nous avons réalisé en Australie.20_monsacestfait_west-macdonnell

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Nous avions déjà vu des traces de pas autour de la voiture au petit matin, mais cette fois c’est en chair en en os que l’on tombe sur un dingo qui flaire les environs des aires de pique-nique (nous vous avions déjà parlé des Dingos dans notre article sur Fraser Island). Ici moins de prévention et d’inquiétude, les dingos doivent être plus habitués à côtoyer les humains.26_monsacestfait_west-macdonnell

A l’extrémité du parc se trouve le belvédère de Tylers Pass, d’où nous apercevons « Gosse Bluff crater ». La forme nous intrigue et nous décidons de pousser la route jusque là bas. Oui sauf que notre K2000 n’est pas taillée pour les derniers kilomètres sablonneux de la route. On ne se laisse pas abattre et on décide de terminer à pied, le pouce prêt à être levé dès qu’un 4×4 passera. Sauf qu’aucun n’est passé et nous nous sommes donc tapé les 6 kilomètres jusqu’au cratère.27_monsacestfait_west-macdonnell

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Le cratère a été formé par l’impact d’un astéroïde au début du crétacé, c’est beau la science, mais nous on préfère la version rêvée des Aborigènes qui appelle le site Tnorala : un groupe de femmes dansaient au dessus de la voie lactée, une des femmes du groupe fatiguée par cette zumba céleste plaça son bébé dans un panier, mais une fois le dos tourné, le panier tomba et s’écrasa sur la terre formant le cratère aujourd’hui apparent.29_monsacestfait_west-macdonnell

Le temps de la visite quelques voitures sont arrivées et une famille nous fera une petite place pour nous ramener l’espace d’une conversation à notre point de départ. Il n’y a pas à dire le stop ça fonctionne vachement mieux quand il y a de la circulation.

La route goudronnée s’arrête ici, nous repartons donc vers Alice Springs, au passage nous nous arrêtons au Simpson Gap où les Rock Wallabies feront honneur aux panneaux annonçant leur présence.30_monsacestfait_west-macdonnell

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Un détour de plusieurs centaines de kilomètres nous attend pour rejoindre Kings Canyon, à découvrir en images dans notre prochain article !

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